Calidad y precio impulsan el turismo médico en el país

De los 14.000 pacientes que arriban a Argentina para realizarse diferentes tratamientos vinculados a la salud, la mayoría es de Latinoamérica. Les siguen visitantes de Estados Unidos, Europa y Canadá. Las prácticas más requeridas son traumatología, cardiopatías y liposucción

El turismo médico en el país ha registrado un importante impulso en los últimos tiempos, principalmente como respuesta a la combinación de calidad profesional y precios, los cuales pueden ser hasta cuatro veces más económicos que en otros destinos.
Dentro de este segmento, según el Medical Tourism Index, Argentina se ubica entre los cinco primeros países de Latinoamérica, detrás de México, Panamá, Costa Rica y Colombia. Córdoba, en tanto, se encuentra en tercer lugar, luego de la Capital Federal y de la provincia de Buenos Aires, y antes de Mendoza y Santa Fe.
“Córdoba es la plaza más importante de turismo salud, luego de Buenos Aires, por una serie de ventajas como la infraestructura y tecnología médica cuyo nivel está a la par de países desarrollados del mundo tanto en lo que respecta a medicina curativa, estética o de bienestar, así como también por su clima bondadoso y la conectividad aérea”, reveló a Comercio y Justicia Miguel Cané, presidente de la Cámara Argentina de Turismo Médico (Ciapsa).
Según Cané, quien también es propietario de la Posada del Qenti, de los 14.000 visitantes que arriban al país para realizar tratamientos diversos, 56% proviene de Latinoamérica, 18% son europeos y 17% de Estados Unidos y Canadá.

El ranking de las diez prácticas más requeridas lo componen traumatología, cardiopatías, liposucción, cirugía bariátrica, odontología, implantes mamarios, abdominoplastías, oftalmología, gestión de peso y trasplantes.
También se realizan chequeos médicos, tratamientos de fertilización asistida, con células madre, y otras cirugías estéticas e implantes dentales. “En estos casos, el pago suele hacerlo el propio paciente aprovechando la experiencia local y la ventaja de costos. Pero otros llegan a nuestras instituciones médicas de la mano de gobiernos o seguros médicos por la falta de complejidad en sus países de origen”, reflejaron fuentes de la cámara.
Según la entidad, el volumen anual de pacientes se mantiene en el orden de las 14.000 personas por año, incluyendo acompañantes. La estadía que suele ser más prolongada que un viaje de otro tipo, genera un gasto estimado de US$15.000 por cada caso. Estos datos dan como resultado un ingreso anual que supera US$200 millones y se espera que esta cifra escale a US$500 millones anuales para 2020.
“Se entiende por turismo médico el traslado de pacientes del exterior a otro país, pero este concepto no tiene en cuenta a los argentinos que viven en el exterior y vienen aquí para hacerse alguna intervención, ni tampoco al turismo interno que se traslada de una provincia a otra. Si incluyéramos a estos pacientes la cifra sería mucho mayor”, comentó Cané.
Es para destacar la diferencia de precios que maneja el mercado local en comparativa con otros, como por ejemplo en Estados Unidos, donde un bypass coronario se paga 144.000 dólares, en Argentina cuesta 24.000 dólares, 60% menos.
Por su parte, un cinturón gástrico con intervención cuesta en EEUU US$30.000 y en Argentina US$7.000; un reemplazo de rodilla, US$50.000 versus US$11.000 en el mercado local. Otras de las operaciones que suelen realizarse son estéticas: las clínicas locales cobran 4.000 dólares por implantes mamarios y las estadounidenses US$12.000; un lifting, US$4.300 y US$15.000, respectivamente.
Algunas instituciones médicas de nuestro país alcanzan niveles importantes de facturación en este segmento, con cifras que superan tres millones de dólares anuales.
La característica que tiene el turismo médico es un gasto entre cinco y nueve veces más que el turismo tradicional. Además, 75% de los viajeros llega acompañado.
A escala global hay cerca de 55 millones de turistas médicos, de los cuales 60% corresponden a Medical Wellness (MW) y de ese total 38% viaja por estética y 62% por procedimientos curativos.
Según adelantó Cané, “en Argentina, la medicina curativa atrae 48% de los turistas médicos, la estética 34% y la de bienestar integral como tratamientos de spa y programas de adelgazamientos atrae al 18%.

Congreso internacional
Los días 12 y 13 de junio se realizará el Segundo Congreso Argentino de Turismo Médico Internacional, en el Hotel The Brick Buenos Aires. Contará con más de veinte oradores nacionales e internacionales y cerca de 500 participantes de todo el mundo.
La intención de este encuentro organizado por el Inprotur y Ciapsa, entre otros, es relacionarse con los distintos actores que intervienen en la atención de pacientes, asesoramiento y representación internacional, para aumentar el posicionamiento de Argentina como destino de salud.

56 % de los 14.000 visitantes que arriban al país para realizar tratamientos diversos proviene de Latinoamérica, 18% son europeos y 17%, de Estados Unidos y Canadá.

Gasto per cápita

La estadía de un turista médico suele ser más prolongada que un viaje de otro tipo y genera un gasto estimado de US$15.000 por cada caso.

Medicina curativa Stethoscope

En el país, la medicina curativa atrae a 48% de los turistas; la estética, a 34%, y la de bienestar integral como tratamientos de spa y programas de adelgazamientos, a 18%.